Как недоверие к чернокожим стало причиной одного из самых сокрушительных поражений в Войне Севера и Юга

0 0

Сражение, о котором пойдет речь, состоялось в самом конце американской Гражданской войны. В 1864 году армия конфедератов закрепилась в Питерсберге, штат Виргиния. Это был стратегически важный железнодорожный узел, обеспечивавший снабжение сил, защищавших Ричмонд, столицу южан. Как только он пал, война закончилась.

Оборона Питерсберга во многом стала прообразом того, что человечество увидело более чем через полвека, во время Первой мировой войны. Командир южан Роберт Ли мастерски оборудовал полевые укрепления, создав систему глубокой обороны. Атаки противника разбивались об неё, и будущие победители конфликта несли чувствительные потери.

Военная хитрость

Когда стало понятно, что лобовые наскоки результата не принесут, северяне решили прибегнуть к военной хитрости. В составе их 48-ого пехотного полка, сформированного в Пенсильвании, было приличное количество шахтеров. Командир подразделения Генри Плезантс предложил сделать подкоп под вражеские укрепления и взорвать их, не жалея пороха. Сразу после этого высоты над Питерсбергом должны были взять штурмом четыре дивизии северян.

Командир корпуса, генерал Эмброуз Бернсайд, одобрил этот план, однако в жизнь он претворялся в высшей степени странно. Люди, делавшие подкоп, трудились до изнеможения сил в условиях крайнего дефицита необходимых инструментов и материалов. В то же время большинство военачальников северян, в том числе главнокомандующий, генерал Улисс Грант, скептически относились к их работе и считали, что это в лучшем случае способ занять солдат, скучающих от осадного безделья.

Поначалу предполагалось, что штурм после подрыва заложенной взрывчатки возглавит одно из подразделений Цветных войск США (USCT) под командованием генерала Эдварда Ферраро. Чернокожие должны были пойти в прорыв по бокам образовавшейся воронки.

Как недоверие к чернокожим стало причиной одного из самых сокрушительных поражений в Войне Севера и Юга

Однако Джордж Мид, который руководил армией Союза в битве при Геттисберге, искренне считал, что они не справятся с этой задачей. Он также заявил, что в случае неудачи северян обвинят в использовании бывших рабов в качестве пушечного мяса. Грант согласился с этим доводом, после чего командиры определили, кто возглавит штурм вместо чернокожих, очень оригинальным способом – бросили жребий. Короткую соломинку вытащил бригадный генерал Джеймс Ледли, и это, как выяснилось впоследствии, был самый худший выбор судьбы из всех возможных.

Как бы то ни было, через несколько месяцев каторжного труда северянам удалось доставить под позиции войск Конфедерации более четырех тонн пороха. Подрыв был произведен в 4:45 утра 30 июня 1864 года. Некоторые специалисты утверждают, что это был самый мощный рукотворный взрыв на тот момент истории человеческой цивилизации. Он поднял вверх огромное грибовидное облако, подбросив высоко в воздух людей, лошадей и артиллерийские орудия.

Бой у Воронки

Как недоверие к чернокожим стало причиной одного из самых сокрушительных поражений в Войне Севера и Юга

Длина воронки составила 40 метров, ширина – 23, а глубина – около двенадцати. В одну секунду погибли более 200 человек, то есть примерно треть бригады из Южной Каролины, защищавшей эту позицию. Остальные четыреста были оглушены, и первые из них начали приходить в себя лишь спустя четверть часа. Несмотря на столь впечатляющие последствия подрыва, штурм позиций южан с самого начала пошел наперекосяк.

Генерал Джеймс Ледли, вместо того чтобы руководить атакой, свински напился и находился в тылу, в безопасном укрытии. Его солдаты, которым плохо объяснили, что нужно делать, за каким-то лешим полезли в воронку, хотя должны были развить наступление, обойдя её по краям. Другие подразделения, последовав дурному примеру, тоже начали творить что-то невообразимое. Южане, придя в себя после страшного потрясения, наладили сопротивление и прижали огнем врага, хаотично перемещавшегося рядом с воронкой, а также по её склонам.

Подразделение Цветных войск США шло во втором эшелоне наступления, но ему удалось продвинуться дальше остальных северян. При этом оно понесло и самые тяжелые потери. Через несколько часов последовала контратака бригады виргинских конфедератов. Численно превосходящие войска Союза были наголову разгромлены.

Как недоверие к чернокожим стало причиной одного из самых сокрушительных поражений в Войне Севера и Юга

Уже после войны было собрано множество свидетельских показаний о том, что южане безжалостно расстреляли чернокожих, оказавшихся в плену. Это объясняет, почему самые крупные в процентном отношении потери были именно среди них. Говорили даже, что конфедераты под страхом смерти принудили белых северян участвовать в экзекуции.
Закончившийся катастрофой штурм привел к отстранению от командования Бернсайда и Ледли.

Первый, впрочем, был реабилитирован Конгрессом на основании того, что решение о замене подразделения Цветных войск на острие наступления отдал Джордж Мид. Однако прежнего доверия к Бернсайду уже не было – к серьезным делам его больше не допускали. Осада продлилась еще восемь месяцев.

Когда Питерсберг был взят, Гражданская война быстро закончилась. Бой у Воронки до сих пор считается в США красноречивым примером того, как удачный план, будучи поручен некомпетентным исполнителям, приводит к самым печальным последствиям.

По материалам: zen.yandex.ru
Оставить комментарий

Мы используем файлы cookie. Продолжив использование сайта, вы соглашаетесь с Политикой использования файлов cookie и Политикой конфиденциальности Принимаю

Privacy & Cookies Policy