Выходки «принцессы Карабу»

0 0

Мэри Бейкер по праву называют одной из самых успешных авантюристок XIX века. На протяжении долгого времени ей удавалось водить за нос английское общество. Ловкая мошенница выдавала себя за принцессу из экзотических стран. В этом «амплуа» она посетила несколько европейских стран. Как часто бывает, провал Бейкер был связан с, казалось бы, незначительной оплошностью. Вот только авантюристку ждало разоблачение, а английская пресса принялась острить о легковерии высшего света. Что же вытворяла «принцесса Карабу», и чем завершились эти выходки?

Появление «принцессы»

Точной даты рождения, равно как и данных о происхождении Мэри Бейкер-Уиллкокс, не сохранилось. Известно, что на свет она появилась приблизительно в 1791 году. Первое упоминание о «принцессе Карабу» относится к 1817 году. В ту пору в Европе наблюдался выраженный интерес общества к всевозможной экзотике. На этой волне в Старом Свете нередко появлялись самозванцы, утверждающие, что они — выходцы из известных азиатских родов или восточные магнаты. Одной из них и стала таинственная Мэри Бейкер.

В английском городе Алмонсбери в апреле 1817 года появилась весьма странная особа. Молодая женщина была облачена в восточные одежды, причём говорила на непонятном языке. Сначала её определили в приют для бедняков, но затем отправили к судье. Тот владел несколькими языками, но, как выяснилось, ни одного из них незнакомка не знала. Поговорить она сумела лишь с португальским матросом, которому рассказала свою историю. Она заявила, что родилась на острове Явасу в Индийском океане, да и вообще является принцессой Карабу. На родине её якобы схватили пираты, а после побега в одном из английских портов девушке удалось обменять свои дорогие одежды и украшения на еду и более простое облачение.

Эдвард Бэрд «Карабу, принцесса Явасу» / Бристольский музей и художественная галерея, Великобритания

Обман на 10 недель

Как ни странно, но в историю «принцессы» все поверили. Англичане действительно полагали, что перед ними — представительница правящего семейства некой экзотической страны. Её стали навещать сановники, представители высшей знати, путешественники. Имидж Мэри Бейкер был безупречен. Она носила удивительные восточные наряды и постоянно разговаривала на тарабарщине, которую принимали за некий индийский диалект. Кроме того, «принцесса» спала на полу и молилась каким-то загадочным божествам, совершая необычные обряды и исполняя ритуальные танцы.

На протяжении десяти недель Мэри водила за нос английскую публику. Надо признать, что первыми заподозрили неладное путешественники, бывавшие в Индийском океане. Они отметили, что обычаи жителей местных островов и «принцессы Карабу» сильно отличаются. Самозванка дважды предпринимала попытки побега, но они не увенчались успехом. Я думаю, она боялась разоблачения, но всё же сумела оправдать своё бегство. «Принцесса» заявила, что хотела повидаться с родными.

Истинная история Мэри Бейкер

Однако настоящим крахом легенды авантюристки стали последствия её неосторожности. Её опознала некая миссис Нил. Она заявила, что «принцесса Карабу» — это Мэри Бейкер, в девичестве Уиллкокс. Девушка некоторое время служила в разных домах, у миссис Нил она снимала квартиру. Женщина вспомнила, что постоялица любила развлекать её дочерей выдуманным языком, представляющим смесь из цыганских и изменённых английских слов. «Принцесса», оказавшаяся дочерью сапожника, была опознана также в одном из городских пабов, куда приходила подкрепиться пивом и бифштексом до своего перевоплощения.

Мэри безуспешно пыталась сопротивляться, заявляя, что несколько лет жила в Индии и работала там няней. Вот только ни на один вопрос об этой стране самозванка не смогла правильно ответить. Стараясь скрыться от позора, девушка села на корабль, направлявшийся в Новый Свет. Позднее она посетила Францию и Испанию, где, к слову, тоже пыталась разыгрывать индийскую принцессу. Вот только теперь на этот «крючок» публику поймать было нельзя.

Выходки «принцессы Карабу»Выходки «принцессы Карабу»Кадр из фильма «Принцесса Карабу»

В последние годы жизни Мэри остепенилась и, как поговаривали, стала поставщицей пиявок в Бристольскую больницу. Надо признать, что на склоне лет миссис Бейкер вела вполне добропорядочный образ жизни. Она умерла в преклонном возрасте 75 лет и была похоронена в безымянной могиле на одном из кладбищ Бристоля.

Обман Мэри Бейкер был разоблачён, но почему же тогда её имя фигурирует в списках самых известных и успешных мошенников прошлых столетий? Несомненно, большинство авантюристов раньше или позже «попадаются на горячем», но в случае с Бейкер интересны масштаб и простота её «тёмных дел». Не имея могущественных покровителей, она смогла десять недель морочить голову уверенным в её правоте англичанам. Быть может, Мэри Бейкер могла бы стать великой актрисой, но, к сожалению, она выбрала совсем другой путь.

Все статьи по теме: #woh_интересные личности

Подписывайтесь на дзен-канал «Мир истории» и не забудьте поставить лайк))

По материалам: zen.yandex.ru
Оставить комментарий

Мы используем файлы cookie. Продолжив использование сайта, вы соглашаетесь с Политикой использования файлов cookie и Политикой конфиденциальности Принимаю

Privacy & Cookies Policy