“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля

0 0

Думаю, всякий согласится, что среди правителей было немало эксцентричных личностей. Они могли позволить себе неординарные выходки или увлечения, казались безумцами, чудаками или гениями, но именно благодаря своим неординарным действиям вошли в историю.

Прусский король Фридрих Вильгельм I запомнился современникам и его почитателям не только как выдающийся правитель, но и как инициатор появления “Потсдамских великанов”.

Это был 6-й пехотный полк старого образца. Казалось бы — и что в этом особенного? Дело в том, что солдаты в полк “гигантов” должны были пройти особый отбор, главным критерием которого был рост. Нередко Фридрих Вильгельм даже покупал военных у других стран, чтобы пополнить свою “коллекцию”.

Какими же были “Потсдамские великаны”? И как идея создания столь необычного полка пришла в голову прусскому королю?

Прусская армия

Главное увлечение короля

У каждого монарха бывают свои увлечения, но у Фридриха Вильгельма I его главная страсть была неразрывно связана с государственной деятельностью. Главным хобби короля Пруссии было преобразование и расширение армии, совершенствование отрядов и полков личного состава.

За время своего правления (с 1713 по 1740 год) монарх сумел увеличить численность армии почти втрое. Современники называли его “королём-солдатом”, что было вполне заслуженно — он не мыслил своей жизни без военного дела.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короляАнтуан Пэн «Портрет Фридриха Вильгельма I»

В дальнейшем его сын Фридрих, основываясь на достижениях и опыте отца, сумеет превратить прежде скромную Пруссию в могущественную европейскую державу, что получит возможность диктовать свои условия многим странам.

Но у Фридриха Вильгельма, как и у любого человека, была заветная мечта. Он стремился к созданию особого полка, в котором все солдаты будут словно на подбор — высокими, статными, крепкими. Воплотить эту идею в жизнь королю удалось, причём это хобби прославило монарха.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля"Постдамские великаны" в армии Фридриха Вильгельма I. Кадр из немецкого фильма «Старый и молодой король – молодость Фридриха Великого»

Создание “Потсдамских великанов”

Сам полк был сформирован в 1675 году за счёт объединения двух батальонов. Когда на прусский престол восходит Фридрих Вильгельм, начинается расширение войск. Именно тогда король и решает принимать в 6-й пехотный полк только мужчин, чей рост был значительно выше средних показателей. Официально он назывался “Гранд-гренадеры Потсдама”, однако в народе их называли “рослыми парнями” или “Потсдамскими великанами”.

Кто же мог оказаться в элитном королевском полку? По сути, каждый желающий, чей рост составлял шесть футов и выше (в переводе на привычные нам меры — более 182,5 см). Вы можете заметить, что подобный рост — не редкость, однако в те времена, как отмечают историки, люди были значительно ниже. Кроме того, образ великанов дополняла гренадерская шапка, высота которой составляла 45 см. Это также визуально добавляло роста и без того высоким мужчинам.

Жизнь “Потсдамских гигантов” нельзя было назвать простой. Конечно, они получали повышенное жалованье (чем выше рост — тем выше премия), однако им приходилось выполнять малейшие прихоти монарха. А также не стоит забывать, что многие из них были зачислены в полк по принуждению. Не секрет, что многие из них с радостью сменили бы привилегии на обыкновенную армейскую службу.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короляПолк великанов Фридриха Вильгельма I

Спрос на гигантов

Но где же Фридрих Вильгельм I набирал своих “великанов”? Практически везде. В “избранный” полк были переведены высокие солдаты из других частей, однако этого количества было недостаточно. Король нередко прибегал к похищению или покупке высоких мужчин для своего отряда.

Узнав, что в пригородных землях проживает высокий юноша, Фридрих Вильгельм посылал людей к его отцу, что за определённую плату договаривались о вступлении молодого человека в “полк гигантов”.

Прусский король пытался вербовать солдат других стран, а порой пополнение “Потсдамских великанов” было подарком от других монархов. Известно, что рослых мужчин в Пруссию отправляли правители Австрии, Османской империи и России. С 1715 года царь Пётр I неоднократно отправлял русских “великанов” Фридриху Вильгельму, что помогало наладить отношения с Пруссией.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короляИоганн Кистоф Мерк «Портрет пехотинца Свирида Редиванова (Родионова) из Москвы». Он был подарен российским императором прусскому королю в обмен на Янтарную комнату

Детище Фридриха Вильгельма I

“Потсдамские гиганты” представляли собой разношерстную публику. Современники поговаривали, что полк вовсе являлся украшением армии — не более. Однако существует и иное мнение.

Ряд историков считает, что прусский король создал “великанский полк” из соображений практичности. Высокий и крепкий мужчина мог быстрее заряжать дульнозарядное ружьё, что использовалось в армиях того времени.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короляПотсдамские великаны прусского короля (7)

Фридрих Вильгельм считал “Потсдамских великанов” своим детищем, он неустанно работал над расширением полка, увеличением его численности и размера жалованья солдат. Более того, король хотел, чтобы и дети его бойцов были такими же высокими, из-за чего женил подопечных на высоких девушках.

Несложно догадаться, что полк “гигантов” был для монарха серьёзным и долгосрочным проектом. Вряд ли практичный Фридрих Вильгельм стал бы вкладывать столько сил, труда и средств в простое “украшение” армии.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короляСолдаты королевского полка. 1735 год

В 1740 году монарх умер, а на прусском престоле его сменил Фридрих II Великий. К тому времени численность “гранд-гренадеров Потсдама” составляла 3200 человек.

Однако с уходом из жизни короля исчезли и его армейские увлечения. Фридрих II не был заинтересован, как его отец, в содержании отряда “гигантов”, а потому приказал расформировать полк, траты на которого считал лишними расходами государственных средств. Большинство солдатов было определено в другие полки и батальоны.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля"Длинный Йозеф" — самый высокий солдат гвардии (2 метра 39 см), служил в Потсдаме в армии кайзера Германии Вильгельма II с 1905 по 1907 год.

Несмотря на то, что полк “Потсдамских великанов” прекратил своё существование несколько столетий тому назад, память о нём живёт в народе. В конце прошлого века в Потсдаме было организовано общество, что старается привлечь внимание людей к истории тех самых гренадеров-гигантов.

Они устраивают театрализованные представления, используя макеты оружия прошлых времён и костюмы, скроенные по оригинальным выкройкам. Конечно, не остаётся забытым и сам король Фридрих Вильгельм I, что прославился своей экстравагантностью и любовью к военному делу.

Статья написана для канала «Мир истории», автор: Марина Завгородняя

Делитесь этой статьей в соцсетях с друзьями. Поддержите проект, подписывайтесь на Яндекс.Дзен-канал «Мир истории» (https://zen.yandex.ru/history_world)

  • Наш сайт: worldofhistory.ru — еще больше интересного и увлекательного.
По материалам: zen.yandex.ru
Оставить комментарий

Мы используем файлы cookie. Продолжив использование сайта, вы соглашаетесь с Политикой использования файлов cookie и Политикой конфиденциальности Принимаю

Privacy & Cookies Policy